【苏州APP开发】解析Facebook机器人策略:当互联网进入后APP时代

摘要:聊天是未来的网页,M

【苏州APP开发】解析Facebook机器人策略:当互联网进入后APP时代

聊天是未来的网页,Messenger是未来的聊天。

在David Marcus登上Facebook年度F8开发者大会前的一周,他试图阐述他对未来的宏伟概念。毫无悬念,对于今天集合在旧金山的开发者军团,他会给他们说说机器人。他会发布新的机器人平台,新的开发APP的方式,还有一个人工智能机器人引擎。最后,还有送免费的Messenger邮差包。

但是Marcus相信,这些发布都预示着一个更大的策略,他是Facebook聊天业务VP。这是类似Marcus这样,专注于产品的连续创业者一生渴求的项目。这是他之所以两年前放弃Paypal CEO职位,来一个社交媒体公司带领当时还很小的团队的原因。Marcus相信互联网在自我重组——又一次——他想成为决定互联网未来方向的人。他的远景是,机器人会推动后APP时代的世界。

“网站出现时,每个人都想要网站。后来,每个人都想要APP。”他说,描述着iPhone发布时的情景。“现在,是一个新时代的开始。”

即便是两年前,这个想法看起来也比较天真,也许甚至有点浮夸。我们还在抱怨Facebook的Messenger(其实都不怎么用了)还得下载一个单独的APP(所以我们用都懒得用了)。但是现在变了。我们错了。Messenger的活跃用户翻了不只三倍,达到9亿,而且Marcus说,用户的使用时间也是史上最长。

而且,即时通讯平台开始变得像mini网页——所有东西都在里面,让我们不只是可以和朋友聊天。要看到未来,Marcus让我们看看亚洲的聊天平台。中国用户从微信买电影票、玩彩票、购物、甚至订酒店。同时,在北美,Kik最近发布了机器人商店,用户可以找到机器人来互动,就想你在iPhone上下载APP一样。截至目前还不清楚,在美国人们是不是也喜欢用这种方式玩聊天APP。与亚洲大部分地方不同,美国已经有了一个很大的APP生态系统。如果你想要Uber,你可以很方便召唤Uber的应用。但是科技界流行的观点是,机器人现在才开始。“现在人们的最初反应是‘用机器人定披萨买机票多棒啊’对于这些产品的第一版来说还不一定。”Homebrew投资者Hunter Walk说,他对企业投资并建议评估是否发布机器人。“必须等到我们创造出自然的体验,我们才能发现这些机器人和我们现在有的功能的不同之处,我们才能更完整地看到机器人的潜能。”

与此同时,我们都非常清楚,除了一些流行APP,大部分人都不会下载很多APP了。根据ComScore的调查,每个人在他/她最爱的三个APP上投入80%的时间。很少人会主动去找新的APP了。在《经济学人》最新的一期中写道,APP市场成熟了,由于建造和传播APP的成本越来越高,消费者觉得在APP之间转换操作非常麻烦。这对于想在移动端施展影响力、与人们互动的企业和服务来说,是一个问题——他们的选择在缩小。

新的对话

Marcus一直相信Messenger是完美的备选。首先,他得开发一个非常快速、高效和愉悦的产品,人们会喜欢使用它来沟通。Marcus想,一旦大部分人都在使用这个产品,它会成为事实上的互联网,来与其他商家互动。但是首先,他得引入一种陌生的方式让人们来使用这种服务。如果团队将互动设计得好,他相信,这会比使用网站或电话更简单的互动方式。Marcus从一年前公司发布Business on Messenger开始,这让商家融入聊天应用,直接与顾客沟通。早期的合作伙伴包括时尚创业公司Everlane和Walmart、Hyatt等大品牌,全都参与进来,试验可以做什么。随着一年过去,Messenger增加了许多其他的,包括Uber和Lyft。

如果你还没有注意到这些机器人,那是因为他们特意将测试项目做小对主流聊天平台的争夺战非常激烈——Messenger与所有其他竞争者争抢,从Slack到Snapchat。Marcus不能冒着丢失用户的风险,把用户的邮箱变成垃圾箱。所以Messenger团队进展相对缓慢。希望确保所有用户看见的东西,都让Messenger成为更好的体验。

现在,Messenger来大的了——开放它的工具给任何有兴趣尝试的人。今天开始,任何开发者可以建造机器人。可以把机器人看做人工智能驱动、模拟人类对话的互动软件。(有一点像Siri,如果Siri聪明到懂得你在说什么。)

除了建造一小撮可以与人简单对话的软件,Messenger把更广泛的一系列工具开放给开发者。“我认为机器人的定义,实际上比行业里定义得更紧广义。”Marcus说。他说,机器人通常仅限于单次互动,因此可能没什么用、却很繁琐。他希望在Messenger平台展开更加结构复杂的互动——那种普通顾客在打400服务热线的时候,会有的互动。开发者能够建造自动对话,收发图片,收发模板,提供节省用户打字时间的输入提示。所以假设你这个月晚一些会乘搭KLM班机前往伦敦,你需要改签调整一下日期。你可以给KLM发短信,要一个新机票。航空公司不需要你提供编码,因为Facebook保证了你的身份。他会回复你有哪些新航班可选,你可以在Messenger里确认航班,并且在Messenger里拿到登机牌。

Messenger还会开放它开发的软件,作为M的一部分,M是去年夏天公司发布的个人助理beta版,由公司收购的团队打造,公司当时收购了人工智能创业公司Wit.ai。它是一个算法结合人类导师的虚拟助理,整合Siri和Cortana,实现了用户在beta测试中的几乎所有任务。很快,他们意识到了,没有人类助理的时候,M不能回答所有问题。它没法管理复杂性。一个初步要求需要分配给更加细化的分支——分支机器人——来帮助用户和机器人有更加生动微妙的对话。“为此我们建造了一个内部工具,我们现在要向全世界公开。”Marcus说。它叫做机器人引擎。开发者在建造时不是必须使用机器人引擎,但他们想建造更加复杂的机器人时可以使用。

所有这些工具立刻都会开放。一旦Marcus的团队审核通过,机器人都会发布出来。Marcus希望商家会使用Messenger来获得顾客,预定座位,甚至卖点东西。

就像苹果的第一iPhone

Marcus把当下比作苹果iOS平台降临前的2008年。“第一批APP都有点粗糙。”他说。我们今天使用的大部分APP当时不可能存在,因为当时平台要支持它们还不够成熟。相同的,类似机器人引擎的工具会改善,设计会进化。

但如果聊天机器人是新的APP,Facebook却没有计划打造Messenger的机器人商店。“那是错误的思路。”Marcus说,“这不像你得去买点啥或下载点啥;互动是更加无缝连接的。”服务奖专注于建造方便用户发现机器人的方法。

为了准备这项转变,公司上周宣布了用户名以及链接、条码,所有会帮助人们更快地与商家联系和沟通。条码可以用手机摄像头扫描,直接带人进入聊天框。链接会很短,引人注目的URL加上用户名和一个缩短器(所以我的链接就会是:me m.me/jessihempel)(译者注:原文作者名字为Jessi Hempel)。Marcus猜想,很快,你会像告诉别人邮件地址一样,给出你的Facebook用户名:“人们可以直接和你对话,而且品牌也可以做到。”同样也是今天开始,公司会在搜索栏建造新的发现功能,无论你从何处进入Messenger都会保留在顶端。当你点击,一个菜单会下拉出来,列出你最可能感兴趣的人和小组。

为了晒一晒商家可以如何使用Messenger,平台和几个合作伙伴共同发布,包括购物的Spring,有一个图片海量的购物功能,还有包括CNN等几个新闻网站。还有Poncho天气猫,一个喜欢搞笑带有幽默感的软件猫,由Betaworks发布,在Slack上已经与人有很多互动。自然我们会问,商家对于Messenger的新机会,是否像Marcus一样激动。但是Marcus指向目前拥有Facebook页面的五千万家企业,说人们已经在通过页面的发信息功能与企业联系了。他期待着,很快,他们会察觉到Messenger的需求,至少作为一种沟通渠道。

即使如Marcus所说,人们想在Messenger上做生意,Messenger还得正确平衡个人和商业沟通。如果Messenger变成了你的垃圾邮箱,你就不会用它了。但是Marcus不担心。“首先,所有这么多的互动都是由你而起。”他说,“而且我们会开启非常好的用户控制。”每个对话框顶上都有一个“屏蔽”按钮,可以让用户永远禁止某些信息。

另外,Facebook会积极行动,依靠数据精确地告诉你用户所能接受的商业信息量。“不像邮箱,没有人在控制你收到信息的数量和质量。我们在这中间保护你所收信息的质量和真实性,确保你不会收到一大堆不想要的东西。”Marcus说。

如果商家接受Messenger,Facebook会有大把赚钱机会。Marcus说公司目前正在测试赞助信息,最终可能会进行收费。他相信有机会帮助企业在Messenger上被人发现。

但是今天,Marcus必须从获取开发者的芳心开始。开发者可以把自己的时间精力花在那么多平台上,还有很多机会让他们来造一些酷玩意。开发者们互相讨论今天F8发生的一切,Marcus必须说服他们,自己一开始就相信的事情:聊天是未来的网页,Messenger是未来的聊天。

本文来自雷锋网