【苏州APP开发】Google在北京举行产品分享:这些产品和研发无人车同等重要

摘要:“为什么一家做无人车、做A

【苏州APP开发】Google在北京举行产品分享:这些产品和研发无人车同等重要

“为什么一家做无人车、做AlphaGo的公司,仍旧还有不少同事在做字体、输入法和Emoji表情符号这样的工作。”在谈到语言类产品创新分享时,Google工程经理陈雍昇说。

这是8月16日,在新落成的Google中国北京总部,Google产品团队围绕语言类产品带来了一次媒体分享会,结合字体、输入法和Emoji等语言类产品,Google团队相关负责人分享了产品背后的创新功能、技术和产品背后的思考。

实际上,虽然Google产品团队没有刻意强调,但从整个活动和产品逻辑来看,隐而不宣的是Google的价值观——这也是Google何以为Google的原因。

Google团队用以举例的各种文字
Google团队用以举例的各种文字

谁在乎字体?谁需要它?

字体之于互联网发展有多重要?除了Google相关工程师,这个问题可能只有那些容易被忽视的“少数派”才知道。

这些“少数派”可能是中国某个拥有民族文字的少数民族,也可能是印度某个人口不足百万的民族聚居区。这些群体母语不是英语,也不是某种拥有相对广泛受众的语言,但这些人最初却需要通过民族文字上网获取信息,字体会成为这个过程中最大的拦路虎。

在互联网中,没有字体的支持很多文字无法显示,信息则无法传递,设计出支持所有文字的字体显得尤为重要。通常,系统不支持的字符会被显示为小方块,也就是乱码,又被戏称为豆腐。

也就是说,如果你是一个“少数派”,如果你开始上网时并不懂得一门被广泛使用的语言或文字,而且互联网世界中并没有针对性字体支持那门对你而言是母语的语言,那这就会成为你获取信息的障碍。而在Google工程师的观念里,这会被视为不公平。

“于是Google开发了一款叫Noto的字体家族,意指不再会有无法识别的豆腐块(NO Tofu),希望让所有语言均能显示并可以有统一协调的观感。”陈雍昇介绍说。

不过这位已在Google工作9年的工程经理也坦承,Google方面为此付出了大量的努力。主要挑战在于不仅要综合各类语言资源,还需在设计和统一性上下功夫,遵循不同文字不同基线、字高等设计原则,尊重不同文字书写习惯,另外还需要为移动设备设计字体,为不同地区不同设备的用户提供更好的体验。

目前,Google的Noto字体已经支持超过100种文字、500种语言 ,编写超过11万字符,并且免费开放给全球用户,可任意安装使用。

当现场有媒体希望获得“Google Noto”的具体应用举例时,Google产品经理萧湘晔说目前所有基于安卓的智能手机操作系统底层,都是Noto字体在发挥支持。这也就意味着每天全球有上亿人次在使用该字体。

同时,萧湘晔还具体展示了Google为中国小语种,比如为彝文、藏文、蒙文等中国少数民族语言的字体所做的设计。“一方面是保护多样性文字生态,另一方面是可以在数字世界为中国延续语言文化。”这位Google产品经理解释说。

什么是Hinglish?输入法为什么要支持它?

Hinglish,这并不是一个现成的英语词汇,它来自Hi和English的合成,是Google输入法团队对印度地区“音译输入”习惯的称呼。

在印度,约90%的人的母语是英语外的11种语言,而这些人在通过英文输入法输入时,往往因为母语发音习惯的问题,不能准确输入对应单词。于是Google输入法团队根据印度各民族地区的发音习惯,在这些人在产品设计总融入了“音译输入”的体验,“Angrzi”的输入法联想可能对于大部分英语世界的人有些莫名其妙,但两个印度民族地区的人,能便捷理解对方“Angry”的意思。

Google输入法在音译输入方面的考虑
Google输入法在音译输入方面的考虑

当然,除了“音译输入”的产品设计体验,Google还为印度开发了支持11种语言的输入法,基本覆盖到了90%以上的人口的母语。

在谈到这种“时间花费”背后的逻辑时,负责输入法的Google工程经理杨帆解释称:“输入法的需求来源于键盘的限度,在没有软件的帮助下是无法输入中文或其他大型形意文字的语言。不同语言需要不同的输入法,因此Google不懈努力地为不同国家和地区的互联网用户提供语言输入的支持,通过对不同地区语言特性的考量为用户提供良好的体验的同时,让各种语言和文化在互联网上顺畅交流。”

现在Google输入法已经支持全球100多种语言。此外,借助Google的机器学习技术,输入法团队也在便捷地解析语言模型,能够快速开发出新的输入法。还结合其他服务,Google输入法还能为用户提供更多更好的体验,比如在iOS系统上的Gboard就能支持多种语言,并结合Google其他产品,为用户提供搜索、GIF搜索和发送等服务。

当然,用户隐私保护也是“智能输入法”被外界担忧的因素之一。不过杨帆介绍说,Google有严格的审查制度,关于用户输入的所有信息,在开发和后台都会得到隐私保护,“我们只会通过机器统计的数据来提升输入法体验,而不是通过内容。”

设计女程序员Emoji和男生剪发Emoji有何不同?

Emoji表情符号是目前大众用户在互联网上交流时普遍性使用的表达方式。Emoji最初的设计是为了在消息对话中,相较于传统的纯文字或者简单的表情,提供更丰富的感情色彩的表达。

据Google方面的统计,目前有超过90%的在线人口使用Emoji,其中78%的女性经常使用Emoji,而男性则为60%。但Google团队也发现,在已有的Emoji表情中,代表女性职业和形象的表情却比较单一。

“女性的Emoji不该只有公主裙、美甲和美发等内容。”Google用户体验经理张英惠说。在她看来,现在的女性也是职场上不可或缺的群体,她们可能还在编程、运动、医疗等领域发挥作用,而这些用以网络交流的Emoji里,男女会因性别上的不同,在Emoji上有缺失。

Google产品团队推出的新emoji
Google产品团队推出的新emoji

于是Google向全球Unicode技术委员会(Unicode Consortium)建议并推出了一系列新的职业Emoji图案,并在原本只有男性的职业和活动的Emoji加入了女性版本,推动性别平等,鼓励更多女性进行新的尝试。

“这是Google推动性别平等的一部分,Google始终相信Emoji应该反映出我们的多样性,因此我们做出了很多的尝试和努力运用Emoji来支持性别平等和推动世界的多样化。”张英惠说。

所以现在,在Google新推出的Emoji职业和活动部分中,既有专门为女程序员设计的Emoji,也有表达男生要去理发的Emoji。

实际上,字体、输入法和Emoji,这些互联网基础建设早已得到了基本需求的满足,但目前Google还有很大一部分工程师团队在将精力投入其中,为那些可能需要的“少数派”实现便利和体验提升,也希望通过这些产品去传达隐藏在其后的Google的理念和价值观。在Google工程师的观念里,产品不仅能够增加便利,还可以承载“鼓励多样性”、“倡导性别平等”和“尊重多元化”等价值。

在Google工作9年的工程经理陈雍昇告诉新浪科技:“在Google衡量产品价值的第一要素是用户,而不是可以带来怎样的商业回报,用户需要、用户方便是最重要的。所以这样一家研发AlphaGo、研发无人车的公司,也会始终在字体、输入法和Emoji上下功夫。”

可能这也正是Google何以为Google的原因。

本文来自新浪科技